水郷柳川で川下り!どんこ舟に乗って柳川を満喫しよう!

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水郷柳川で川下り!どんこ舟に乗って柳川を満喫しよう!

水郷柳川で川下り!どんこ舟に乗って柳川を満喫しよう!

更新日:2014/03/05 15:51

堀内 京子のプロフィール写真 堀内 京子 旅行ライター、温泉ソムリエ

福岡県柳川市は、市街地に張り巡らされた掘割を風情豊かに進む「川下り」を始め、北原白秋生家や柳川藩主立花邸「御花」なども有名です。どんこ舟に乗って旅情豊かな景色を眺め、周辺の観光や郷土料理なども楽しみにお出かけされませんか。

どんこ舟に乗り込み川下りへ出発!

写真:堀内 京子

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柳川市までのアクセスは九州自動車道みやま柳川インターより車で約20分、電車の場合は福岡市から西鉄大牟田線で福岡駅から柳川駅まで約45分になります。柳川駅から歩いて5〜10分の所に5ヶ所の乗船場があり、乗合船は10名前後の定員になると随時発船します。

今回は松月乗船場からの川下りコースをご案内いたします。1961年(昭和36年)に創業した川下りですが、発祥となった松月乗船場は詩集「思ひ出」にもうたわれた北原白秋ゆかりの場所です。ここからどんこ舟がゆっくり漕ぎ出し、終点となる沖端までは約4.5km、70分間の船旅が始まります。

掘割をゆったりと進んで行きます

写真:堀内 京子

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熟練した船頭さんの見事な竿さばきでどんこ舟は掘割をゆったりと進んでいきます。川下りコース上には13の橋があり、頭スレスレの橋をくぐることもあり、スリリングな気分も楽しめます。「柳川城堀水門」は約400年前の築城の際、城の防御用として造られたもので城内に入る唯一の水門になります。

治水や利水の目的として造られた掘割ですが、万一の場合にはこの水門を閉め、上流の堤防を切り崩して柳川城周辺を残して周囲は水浸しとなる仕掛けになっていたそう。先人たちの知恵や工夫に思いを巡らせながら旅をするのもいいですね。

水上売店で甘酒などはいかが♪

写真:堀内 京子

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約70分間の船旅ですが、ドリンクやおやつが欲しくなる方にも安心です。コースの途中に水上売店が2カ所あり、船頭さんが舟を横につけてくれます。ドリンクで喉を潤し、おやつをいただきながら、旅情豊かな川下りの旅を続けましょう。

船頭さんが名所や旧跡も案内してくれて、掘り沿いに建つ赤煉瓦倉庫やなまこ壁の土蔵、四季折々の風景を眺めるのも楽しみです。5月下旬〜6月下旬には川下りコース沿いにある「椛島菖蒲園」に約30種類、3万本の花菖蒲が咲き誇ります。12月〜2月はこたつ舟になるので寒い時も暖を取りながら川下りが楽しめます。

終点 沖端へ到着

写真:堀内 京子

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松月乗船場を出発し、柳川城堀水門・並倉・袋小路・まちぼうけの碑などを巡ってきた川下りですが、柳川藩主立花邸御花そばを通過すると終点の沖端までもう少し。船頭さんが北原白秋の作詞した童謡を歌ってくれて、旅の終わりを名残惜しく感じます。巧みに船を操る船頭さんは20代から80代まで、約100人いらっしゃるそうです。

【柳川川下り】
営業時間 9時頃〜日没まで
乗合船料金 中学生以上1,500円・子供800円(2014年2月現在)
貸切利用も可能ですので、ご家族やグループで気兼ねなく楽しまれてはいかがでしょう。

周辺の観光と郷土料理もお勧め

写真:堀内 京子

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下船後は沖端周辺の散策も是非楽しんでください。

北原白秋生家・記念館、国の名勝に指定されている柳川藩主立花邸御花などの観光スポットがあり、柳川市観光案内所への立ち寄りもお勧めです。1階は観光案内とドリンクコーナー、2階には“さげもん(つるし雛)”や柳川まりが常設展示され、訪れる方の目を楽しませてくれます。

“さげもん”は、女の子が生まれると初節句のお祝いにお雛様の代わりに古着の端切れで縁起物の小物を作り飾って祝ったのが由来といわれ、静岡県伊豆稲取の「雛のつるし飾り」・山形県酒田市の「傘福」と並び、日本三大つるし雛と呼ばれています。

周辺には老舗の鰻料理店が点在し、各店秘伝のタレで仕上げられた「うなぎのせいろ蒸し」が特にお勧めです。他には、どじょうを使った「柳川鍋」、ムツゴロウ・クツゾコ・ワラスボ・ワケノシンノス(イソギンチャクの一種)など、有明海の珍味を味わえる食事処もありますので是非ご賞味ください。

※柳川雛祭りさげもんめぐりのイベントが、毎年2月中旬〜4月上旬まで開催されています。2014年は、2月11日〜4月3日までの開催。

おわりに

川下りを中心に柳川観光を少しご紹介しましたが、いかがでしょうか。
西鉄電車で柳川へお出かけになる方には西鉄電車往復乗車券・川下り乗船券・選べる柳川の郷土料理がセットになった柳川特盛きっぷ(いちにち紀行)がお得で便利です。詳しい情報は下記MEMOの「西鉄くらしネット」にてご確認ください。

掲載内容は執筆時点のものです。 2014/02/11 訪問

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