“絶品アイスの激戦区”阿蘇!ソフトクリーム厳選3店

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“絶品アイスの激戦区”阿蘇!ソフトクリーム厳選3店

“絶品アイスの激戦区”阿蘇!ソフトクリーム厳選3店

更新日:2017/09/01 11:50

権丈 俊宏のプロフィール写真 権丈 俊宏 一級建築士

熊本県の阿蘇は、世界屈指の大型カルデラを持つ活火山を有し、豊かな自然を楽しめる観光地。しかし、アイスクリームが美味しい名店が多いことを、皆さんご存知でしょうか。その秘密はズバリ!牛乳。地元阿蘇産の牛乳を使ったアイスは、牛乳本来の味を最大限に生かした美味で、多くの観光客に愛されています。
今回は“絶品アイスの激戦区”である阿蘇のソフトクリームを、厳選して3店ご紹介します。

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ミシュラン三ツ星級の牛乳を使ったソフトが食べられる!「道の駅 阿蘇」

ミシュラン三ツ星級の牛乳を使ったソフトが食べられる!「道の駅 阿蘇」

写真:権丈 俊宏

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「道の駅 阿蘇」は、正面に阿蘇五岳を臨むことが出来る道の駅。地元の特産品にこだわっている点が特徴で、多くの観光客で賑う人気施設です。その中でも人気が高いのは、ソフトクリーム。阿部牧場と竹原牧場という、二つの著名な牧場の牛乳を使ったソフトクリームが食べ比べ出来ます。

阿部牧場の牛乳は、ベルギーにある国際味覚審査機構にて行われる食品コンクールで、優秀味覚賞の三ツ星を受賞。同賞は飲料・食品のミシュランガイドと称される権威の高いもので、日本の牛乳では唯一、阿部牧場が受賞しています。

ミシュラン三ツ星級の牛乳を使ったソフトが食べられる!「道の駅 阿蘇」

写真:権丈 俊宏

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その気になる阿部牧場のソフトクリームの味は、一言で言えば“ミルキー”! 甘さを抑えた牛乳本来の濃厚な味わいが特徴です。しかし注意すべき点は、一般的なソフトクリームよりも溶けやすいこと。写真を撮るなら、購入してすぐに撮影することが重要です。とにかく鮮度が勝負のソフトクリームなので、食べるのも一気に豪快に食べた方が美味しく召し上がれます。

阿蘇産のジャージー牛乳を使ったソフトはクリーミー!「お万十の松石庵」

阿蘇産のジャージー牛乳を使ったソフトはクリーミー!「お万十の松石庵」

写真:権丈 俊宏

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「お万十の松石庵」は和菓子とソフトクリームを取り扱うスイーツ専門店。道の駅小国(ゆうステーション)に隣接しているので、アクセスと車寄せが良く、気軽に立ち寄れます。

「お万十の松石庵」のソフトクリームは、地元阿蘇の小国町で育てられたジャージー牛のミルクを使用。ジャージー牛はイギリスの原産で、昔から貴族の飲み物として愛飲されています。現在でもイギリス王室では、ジャージーミルクの乳製品が愛され続けています。気になる味は、クリーミーな触感と程良い甘さが絶妙なバランスの美味。口触りが良いので、スルッと食べてしまいます。

阿蘇産のジャージー牛乳を使ったソフトはクリーミー!「お万十の松石庵」

写真:権丈 俊宏

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テイクアウト専門のソフトクリーム屋さんが多い中、「お万十の松石庵」はウッディ―な内装の店内で、ゆっくり召し上がれる点も魅力的です。穴場のソフトクリーム店として、おすすめの施設です。

サッパリ風味のソフトと国立公園の絶景を一緒に楽しめる!「大観峰茶店」

サッパリ風味のソフトと国立公園の絶景を一緒に楽しめる!「大観峰茶店」

写真:権丈 俊宏

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阿蘇くじゅう国立公園の絶景スポットとして知られる“大観峰”。「大観峰茶店」はそのレストハウス的存在で、四季を通じて多くの観光客で賑わっています。その一角にあるソフトクリーム店は、知る人ぞ知るソフトクリームの人気店です。

こちらも定番メニューは、阿蘇小国町で育ったジャージー牛から作った手造りソフト。クリーミーでコクのある味わいが絶品です。「大観峰茶屋」では数種類のソフトクリームが有ります。筆者のおすすめは、メロンソフト(写真。期間限定品)。旬の国産メロンを使用しているので、素材の味がしっかり染み込みつつも、全体にサッパリした味わい。おなかに余裕がある方は、両方食べて味を比較してみるもの良いです。

サッパリ風味のソフトと国立公園の絶景を一緒に楽しめる!「大観峰茶店」

写真:権丈 俊宏

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大観峰は阿蘇外輪山の北側に位置する景勝地で、晴天時には、広大な草原〜阿蘇の町並み〜阿蘇五岳が一度に臨めます。この阿蘇五岳の風景は、観音様が仰向けで寝ている姿に似ていることから、“寝観音”とも呼ばれています。阿蘇を見渡す絶景を臨みながらソフトクリームを味わえることも、魅力の一つです。

阿蘇でレジャーや温泉を楽しもう!

今回はソフトクリームにテーマを絞りましたが、阿蘇は本来、大自然を生かしたレジャー全般も併せて楽しみたい観光地です。2016年4月に発生した熊本地震からの復興も、着々と進んでおります。

阿蘇エリアで全国的に有名な観光地は、黒川温泉(南小国町)。渓流沿いに趣向を凝らした露天風呂が点在し、風光明媚な温泉情緒を楽しめます。隣接する小国町にも自然豊かな景勝地、そしてバリエーション豊富な温泉が点在。
また阿蘇外輪山の中に位置する阿蘇市や南阿蘇村は、ダイナミックな自然を生かしたレジャースポットが多いことが特徴。内牧温泉をはじめとした、良質の温泉が点在するエリアでもあります。

阿蘇の観光や温泉は、幾つか別記事で紹介しておりますので、そちらをご覧下さい。本記事最後の「この記事の関連MEMO」内にリンクしております。

掲載内容は執筆時点のものです。 2017/08/19 訪問

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