GWにも間に合う!鯉のぼり・新緑…阿蘇小国郷観光スポット

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GWにも間に合う!鯉のぼり・新緑…阿蘇小国郷観光スポット

GWにも間に合う!鯉のぼり・新緑…阿蘇小国郷観光スポット

更新日:2017/04/25 16:12

権丈 俊宏のプロフィール写真 権丈 俊宏 一級建築士

阿蘇外輪山の北側に位置する小国郷(熊本県小国町・南小国町)。自然環境に恵まれ、黒川温泉や近年人気急上昇中のわいた温泉郷など、今注目を集める地です。また杖立温泉の鯉のぼりは“日本一の鯉のぼり祭り”とも言われる春の風物詩で有名です。
今回は小国町の観光と温泉にスポットを当て、その魅力をご紹介します。

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道の駅「ゆうステーション」は小国町の情報発信スポット。斬新な建物にも注目!

道の駅「ゆうステーション」は小国町の情報発信スポット。斬新な建物にも注目!

写真:権丈 俊宏

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逆台形の全面ガラス張りの建物が目を引く、道の駅・小国「ゆうステーション」。単に休憩所であるだけでなく、小国町の特産物を扱った販売所や、イベント・温泉・観光情報を提供しています。情報が充実しているので、初めて小国町を訪れる方やあまり小国町を知らない方には特におすすめします。

道の駅「ゆうステーション」は小国町の情報発信スポット。斬新な建物にも注目!

写真:権丈 俊宏

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内部はまるでドーム球場かコンサートホールみたいな斬新な空間ですが、実は木で出来ています! 詳しく言えば“木造立体トラス工法”(材木を三角形で組み合わせる工法)で屋根と壁が構成され、日本初の工法が採用されています。
1階が休憩所と特産物販売所、2階にはギャラリーや事務局があり小国町の情報を発信しています。

杖立温泉の「鯉のぼり祭り」は4月からGWまでの期間限定イベント!

杖立温泉の「鯉のぼり祭り」は4月からGWまでの期間限定イベント!

写真:権丈 俊宏

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小国町の春の風物詩と言えば、杖立温泉の「鯉のぼり祭り」を思い浮かべる人も多いでしょう。その数は何と3,500匹!“日本一の鯉のぼり祭り”とも言われています。温泉街の中心を流れる杖立川の上空を悠々と泳ぐ姿は圧巻です。期間中、夜はライトアップされ、日中とは違う幻想的な光景が楽しめます。

杖立温泉の「鯉のぼり祭り」は4月からGWまでの期間限定イベント!

写真:権丈 俊宏

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写真は逆の角度から撮影したもの。3,500匹の鯉の乱舞は様々な角度から楽しむことが出来ます。平成29年の開催期間は4月1日から5月6日までです。

小国町の絶景スポット「鍋ヶ滝」。カーテン状に落ちる滝と新緑が美しい

小国町の絶景スポット「鍋ヶ滝」。カーテン状に落ちる滝と新緑が美しい

写真:権丈 俊宏

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「鍋ヶ滝」は2003年に女優の松嶋奈々子さんが生茶のCMで訪れ、一躍有名になりました。幅が20メートル程あり、二枚のレースカーテンを閉じた状態の如く均一に落下する様と、周りの新緑の瑞々しさに魅了されます。また滝の目の前まで接近することも出来、迫力ある光景を眼前で体感出来ます。

小国町の絶景スポット「鍋ヶ滝」。カーテン状に落ちる滝と新緑が美しい

写真:権丈 俊宏

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鍋ヶ滝は滝の裏へ入ることも出来ます。これは滝の上部が固い岩盤で形成され、滝の裏は柔らかい地盤で出来ていて浸食されてえぐられている為です。内部は天然の洞窟状態で、滝上部の真下にあり各所で滴が落ちてくるので、衣類や電子機器類には注意が必要です。

小国町は温泉も充実!「天句松 裕花」は広葉樹に囲まれた優雅な露天が魅力

小国町は温泉も充実!「天句松 裕花」は広葉樹に囲まれた優雅な露天が魅力

写真:権丈 俊宏

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小国町と言えば温泉が有名です。先に鯉のぼりで紹介した杖立温泉は1800年の歴史があり、川の両脇に温泉街を形成する古湯。一方のわいた温泉郷は、“小国富士”と呼ばれるわいた山の西麓に点在する高原の温泉群です。写真はわいた温泉郷の一つ、岳の湯温泉の風景。高温の温泉蒸気が集落各所から噴出しており、ここにしかない独自の光景に心惹かれます。

小国町は温泉も充実!「天句松 裕花」は広葉樹に囲まれた優雅な露天が魅力

写真:権丈 俊宏

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写真は岳の湯温泉から少し下がった所に位置する、岳の湯地獄谷温泉「天句松 裕花」。ここでも高温の温泉蒸気が噴出し、それを利用して野菜や玉子を蒸して食せます。

小国町は温泉も充実!「天句松 裕花」は広葉樹に囲まれた優雅な露天が魅力

提供元:岳の湯地獄谷温泉 天句松 裕花

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写真は男性露天風呂。広葉樹に囲まれ、春の新緑の時期は瑞々しい雰囲気に満ち溢れています。泉質は食塩泉ですがベタつき感は皆無で、むしろ新緑の風情とマッチした爽やでサラッとした肌触りが心地良いです。また天然の美肌成分と言われるメタケイ酸が623r/sと温泉法の基準値の10倍以上を含み、しっとりした美肌へ導いてくれます。

「豊礼の宿」は全国的に貴重な“青湯”と、わいた山の裾野を見渡す壮大な景色が魅力

「豊礼の宿」は全国的に貴重な“青湯”と、わいた山の裾野を見渡す壮大な景色が魅力

写真:権丈 俊宏

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「豊礼の宿」はわいた山の裾野を見渡せる高台に位置し、開放感ある自然を楽しめます。こちらも地獄蒸しに利用される程の高温の温泉に恵まれています。写真は男性露天風呂で、全国的にも大変貴重な青湯。青湯はメタケイ酸から生成された微粒子が青い光を反射することにより青く見えます。

「豊礼の宿」は全国的に貴重な“青湯”と、わいた山の裾野を見渡す壮大な景色が魅力

写真:権丈 俊宏

男女別の露天風呂は人気が高く混雑することもしばしば。お子さん連れやプライベート重視の方は家族風呂(写真は檜風呂)がおすすめ。入浴の度に毎回温泉を入れ替えるので、お湯が大変新鮮。また露天風呂も同様ですが、こちらもメタケイ酸を多く含む為に、入浴後は肌の潤い感が長時間持続します。

南小国町は黒川温泉を有する人気高い温泉郷。瀬の本高原は自然豊かな高原地帯

熊本・小国町の観光スポットは如何だったでしょうか? 今回はご紹介出来ませんでしたが、南小国町は全国的人気温泉地の黒川温泉を有し、周辺部も瀟洒な宿が点在する近年人気が高い温泉郷です。また大分県久住に隣接する瀬の本高原は壮大な高原地帯。ドライブコースとしても最適な自然豊かな地です。
黒川温泉につきましては別記事で紹介しております。当記事最後にある「この記事の関連MEMO」にリンクしていますのでご覧下さい。

掲載内容は執筆時点のものです。 2017/04/22 訪問

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