日本で一番星空が綺麗な場所!長野阿智村のナイトツアー「天空の楽園」

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日本で一番星空が綺麗な場所!長野阿智村のナイトツアー「天空の楽園」

日本で一番星空が綺麗な場所!長野阿智村のナイトツアー「天空の楽園」

更新日:2017/07/10 10:10

Saito Junsoのプロフィール写真 Saito Junso 旅ブロガー、トレッカー

「天空の楽園」としてナイトツアーを行っている長野県阿智村をご存知でしょうか。ここは平成18年度に環境省の「星が最も輝いて見える場所」に選ばれた日本一星が綺麗に見える場所です。ここにあるヘブンズそのはらロープウェイで標高1,400mの高原へ行き、星空ガイドと共に日本一の星空を観賞します。
その他星空を題材にしたカフェや土産など、星空以外でも楽しみが満載。今回は阿智村の星空ナイトツアーを紹介します。

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ロープウェイで標高1,400mの天空の楽園へ

ロープウェイで標高1,400mの天空の楽園へ

写真:Saito Junso

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長野県阿智村にある「ヘブンズそのはら」。全長約2,500mのロープウェイで登った先には、標高1,400mの美しい天空の楽園が広がっています。ここから眺める南アルプスの絶景はもちろんですが、四季それぞれに色々な楽しみがあるのも魅力です。

春には水芭蕉や高山植物、夏にはトレッキング、秋には三段紅葉、そして冬にはスキーやスノーシューなど。年中楽しめる「ヘブンズそのはら」ですが、特にお勧めしたいのが今回ご紹介する春から秋にかけて開催される「日本一の星空を眺めるナイトツアー」です。

星空観賞には暖かい服装とレジャーシートが必須

星空観賞には暖かい服装とレジャーシートが必須

写真:Saito Junso

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阿智村は環境省が認定する平成18年度「全国星空継続観察(星が最も輝いて見える場所)」第一位に認定されました。その星空を観賞する為のナイトツアーとして、ヘブンズそのはらのロープーウェイを降りた高原がその舞台として選ばれました。

春や秋はもちろんですが、星空観賞するのは標高1,400mの高原。夏でも気温が一桁台に下がることがあるので、暖かい服装は必須です。また芝生等の上に寝転んで観賞するため、レジャーシートやタオルケットなどもあると便利でしょう。

日本一の星空「天空の楽園」へようこそ!

日本一の星空「天空の楽園」へようこそ!

写真:Saito Junso

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午後6時半頃からナイトツアー用のロープーウェイの運行が始まり、午後7時45分からはいよいよナイトツアーが始まります。星空ガイドの指示により目を閉じると周りの照明が一斉に消されます。そして合図とともに目をあけると、そこには無数の星空が!会場に大きな驚きの声が上がる瞬間です。

そしてここからは星空ガイドによるレーザーポインターを使った星座の説明が始まります。それぞれの季節に見られる星座や星、神話の話など本物の夜空にレーザーポイントを当てて行う説明がとても斬新です。説明を聞きながら時々夜空を走る流れ星に大きな歓声も!会場の人達とちょっとだけ幸せを共有した気分になります。リラックスしながら眺める無数の星空。至福のひと時ですね。

マウンテンロッジに寄って見よう!

マウンテンロッジに寄って見よう!

写真:Saito Junso

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ロープウェイの到着駅であるマウンテンロッジ(山頂駅)にもたくさんのお楽しみがあります。まず目に入るのが建物の壁面を利用したプロジェクションマッピング。無数の星や、星空に関連した神話などが上映されています。

建物内部の休憩スペースでは、外で売られている軽食も持ち込んで食べることができます。また2階では1000万個の星が映し出されるプラネタリウムも上映されているので、こちらも必見です。無料で見学できるのも嬉しいですね。

お土産も「星」がいっぱい!

お土産も「星」がいっぱい!

写真:Saito Junso

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ロープーウェイの乗り場でもある麓駅には、お土産や軽食が楽しめるスタービレッジカフェが併設されています。「星」と「宇宙」をテーマにカフェをプロジェクションマッピングでコーディネート。さながら宇宙船の中にいるような感覚になれます。

そして販売されているお土産も「星」いっぱいです。星のデザインをしたパッケージやイラストのお菓子、星に関連した小物、そして宇宙食まで売られています。見ているだけでも楽しめる場所となっているので、是非訪れてみましょう。

日本一の星空を見に行こう!

星空の綺麗な場所は日本中幾つもありますが、様々なイベントでその気分を盛り上げてくれるのはここ阿智村の大きな魅力です。公式ホームページでは「満天率」として、その日に見える星空の確率を期間中毎日公表しています。美しい星空を見る為にも事前に確認して出掛けることをお勧めします。
街中では決して見ることができない満天の星空。その無数の輝きを是非一度ご覧ください。

掲載内容は執筆時点のものです。 2016/09/01 訪問

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