日本三大霊山の一つ「岩船山」の魅力に迫る!

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日本三大霊山の一つ「岩船山」の魅力に迫る!

日本三大霊山の一つ「岩船山」の魅力に迫る!

更新日:2016/06/22 15:58

木村 優光のプロフィール写真 トラベルjpナビゲーター 木村 優光 和風景写真家、夜景愛好家

栃木県栃木市に位置する岩船山は標高172.7mの山で、銅山で有名な足尾系列の最南端に位置します。江戸時代から土木用の切り石が発掘されており、掘り起こされた石は、付近を流れる渡良瀬川によって江戸まで運ばれ、城石として使用されました。現在は掘り起こされた山肌が岩舟の街を見守るかのように聳え立つ姿は圧巻!そして霊場としての信仰も深く、山頂付近には高勝寺があります。歴史ある岩船山の魅力に迫ります。

迫力満点!ローカル度満載の岩舟駅とその背後に聳える岩船山の山肌

写真:木村 優光

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岩舟山へのアクセスは、JR両毛線岩舟駅が最寄りとなります。岩舟駅はローカル線の雰囲気が非常に良く出た駅で、駅の北側は岩舟の集落ですが、南側は水田地帯となっています。水田地帯から駅の方向を見ると、駅の背後には鋭いほどの岩船山の山肌が聳え立ち、迫力満点!特に青空が広がった日に見上げると、さらなる迫力を増して見ることができるでしょう。

駅の北側の集落には非常にレトロな雰囲気の建物が多く、平成の時代にいながら昭和の時代にタイムスリップしたかのような錯覚にとらわれます。そのため、時折、ドラマや映画のロケ撮影が行われることも!したがって、撮影現場に出くわすことができればラッキーです。

ここで面白いことがひとつ!町名は「岩舟町」ですが、山の名称は「岩船山」。「ふね」の漢字が町名と山名では異なります。なお現在は栃木市の領域ですが、2014年の栃木市に合併される前は、「下都賀郡岩舟町大字」として行政が機能していました。

岩船山頂へは車でのアクセスも可能だが徒歩で登ってみよう!

写真:木村 優光

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岩船山の登山口はJR両毛線岩舟駅から北西へ徒歩4分の位置にあります。山頂へは東側を迂回する形で車道も整備されているため、車でのアクセスも可能ですが、参道階段経由でアクセスして、日頃訛った体力を思う存分使ってみるのもよし!

参道入口を超えて100mほど進めば、やや急角度の参道階段が現れます。見上げると真っ直ぐな階段ではないため、先が見えずどこまで続いているのか不安になるでしょうが、ゆっくり進んでも山頂までは15分ほどでたどり着くことができてしまいます。

参道階段は石段がきれいに積まれた、やや急な階段ですが、標高差が200m以下で、段数で言うと600段ほどです。登山レベルというよりは、長い寺院の参道階段をイメージしたほうがわかりやすいでしょう。したがって、本格的なトレッキングスタイルで望む必要はありません。

参道階段を登り切った場所からは岩舟の街を一望!

写真:木村 優光

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上で紹介した600段の参道階段を登りきると、右手に視界が開けるポイントがあります。ここからは眼下の岩舟町や大平町の街並みや、渡良瀬川方面を一望!数字で表すとたかが標高172.7mですが、かなり高いところまで自分の脚で登って来たことに感動を覚えるでしょう。

展望ポイントの横には視界領域に入る山、ランドマーク、施設などを明記した案内板があり、空気が澄んだ日にはスカイツリーや富士山を見ることができます。ベンチも設置されているので、参道階段を登った疲れをここで癒すと良いでしょう。またトイレもあるため、もしもの時でも一安心!

霊場大本山とも言える高勝寺境内へアクセスしてみる!

写真:木村 優光

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上で紹介した見晴らしポイントからさらに進むと、岩船山高勝寺の境内へアクセスすることになります。左手に真っ赤な外観の三重塔が見え、さらに進めば真っ赤な仁王門が現れます。仁王門をくぐって階段を上がると本堂(写真)ですが、その前に手前の手水鉢にて手を清めて参拝するようにしましょう。山の上のお寺さんらしく、本堂周囲は木々に覆われていて、隙間から差し込む陽の光が心地よいです。

本堂の背後は霊場となっていて、たくさんの石仏が並んでいます。石仏には服を着たものもあり、大切にされていることがよくわかります。その他境内には鐘楼堂や奥の院などがあり、見所は多く感じるでしょう。

それもそのはず、岩船山高勝寺は関東周辺の死者の霊魂が集まる地として信仰され、山全体を関東の恐山と呼ばれています。なんとも怖い話ですが、見所は多種多様で飽き知らず!岩舟の街を訪問したら高勝寺を訪問して、手を合わせるようにしましょう。決して恐れ多きお寺さんではありませんのでご安心を。

栃木市は日本三大霊場の岩船山高勝寺以外にも見所多き!

岩船山を含めた岩舟町は小さな街ですが、見所は上で紹介した以外にもたくさんあります。岩船山の中腹の採石所跡地を利用して、現在では難しくなった火薬を使用しての特撮ドラマ撮影や、時代劇などを撮影するエリアなども!逆に言えば特撮ドラマ等のほとんどが岩船山で撮影されていると言っても過言ではないでしょう。

さらに少し足を伸ばして大平山や、栃木県の初詣スポットとして外すことができない大平山神社、栃木県内で最大の都市公園のみかも山公園などがあります。そしてそれらのスポットは岩船山を中心とした半径5km圏内ですので、さまざまなプランの栃木旅行を企画することができるでしょう。蔵の街:栃木市中心部も岩舟駅からJR両毛線で2駅です。

掲載内容は執筆時点のものです。 2016/05/29 訪問

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