日本一有名な猫?!「ウルトラ駅長たま」に会いにたま電車に乗って貴志駅に行ってみよう!

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日本一有名な猫?!「ウルトラ駅長たま」に会いにたま電車に乗って貴志駅に行ってみよう!

日本一有名な猫?!「ウルトラ駅長たま」に会いにたま電車に乗って貴志駅に行ってみよう!

更新日:2014/01/14 17:01

奈良山 鹿子のプロフィール写真 奈良山 鹿子 元観光バスガイド

猫好きの方でなくても皆さん一度はテレビで見たことがあるはずの「たま駅長」。2010年に駅舎も新しくなり、今や日本のみならず世界各国から猫ファンがやってくる和歌山の有名な観光地!皆さんも日本一有名な猫、たまに会いにいきませんか?

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駅長たまに会いに行くには電車で

駅長たまに会いに行くには電車で

写真:奈良山 鹿子

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たま駅長がいるのは和歌山電鐵貴志川線の終点貴志駅。和歌山駅からだと電車で30分くらいです。
貴志駅には駐車場がありません。また、たま駅長自体、電車の利用者を増やす目的で駅長に任命されているので、たまに会いに行くためには電車に乗っていきましょう。
その電車の車両もユニーク!普通の車両もありますが、一日に数本、「いちご電車」「おもちゃ電車」「たま電車」という、車両も車内もかわいい電車が運行しています!時刻表を確認してそれらの電車に乗ってみてください!写真は「たま電車」です。
※現在2015年開催予定のわかやま国体のイメージキャラクター「きいちゃん」のラッピング列車も走っています。

車内は猫だらけ!

車内は猫だらけ!

写真:奈良山 鹿子

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この「たま電車」は2009年3月に誕生。通称「TAMADEN」。車内のいたるところに猫!猫!!猫!!!猫好きさんにはたまらないですね。車内には101匹のたまがいるそうです。全部見つけるのは至難の技かもしれません。

2010年にリニューアルした貴志駅駅舎

2010年にリニューアルした貴志駅駅舎

写真:奈良山 鹿子

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たま電車に揺られること約30分。たま駅長のいる貴志駅に到着!2010年にリニューアルした駅舎はこれまた猫!!上には「TAMA」。これではもうこの駅は「たま駅」ですね。(笑)
もともと木造の駅舎だったものを観光地の拠点にふさわしい駅にしようと、いちご電車・おもちゃ電車・たま電車のデザインを手がけた水戸岡鋭治さんがデザインをし、和歌山県の木材を使って生まれ変わりました。

スーパー駅長たまとご対面!

スーパー駅長たまとご対面!

写真:奈良山 鹿子

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駅舎にある窓をのぞくと…。いました!たま駅長!暑さにやられてぐったりしている様子。
このたま駅長は、もともと貴志駅の売店「小山商店」で飼われていた三毛猫。この線の経営が南海電気鉄道から現在の和歌山電鐵に変わった時、たま達が住んでいた猫の飼育小屋の立ち退きを言い渡されてしまいます。困った飼い主さんが開業記念式典が終わった後に自ら和歌山電鐵社長に猫たちを貴志駅の中に住まわせてもらえないかと頼んだところ、社長がたま達を見に行くことに。たま達を見た時社長はふと、「この猫を駅長にしたらおもしろい」と思い、たま達をもらい受けることになり、翌2007年には正式に貴志駅駅長に任命されて話題を呼びました。業務内容は「客招き」、報酬は年俸制で「キャットフード1年分」なんだとか。
たま駅長は現在13歳。人間で言うと60〜70歳ということで、駅長室では一日中ごろ〜んとしているそうです。

2012年、そんなたま駅長に代って週末駅長を務める「貴志駅長代行兼伊太祈曽駅長」にたま駅長と同じ三毛猫「ニタマ」が任命されました。ニタマという名前は「たまに似た二番目の駅長猫」に由来するそうです。
二匹とも曜日・時間を間違えれば会うことができないので注意してください!

【貴志駅出勤表】
たま出勤…火・水・木・金(10:00〜16:00)
ニタマ出勤…土・日・祝(10:00〜16:00)水・木曜日以外の平日は伊太祈曽駅に勤務

たまカフェでひとやすみ。

たまカフェでひとやすみ。

写真:奈良山 鹿子

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貴志駅の待合室には「たまカフェ」が併設されていて、地元の特産を使ったジェラート、フレッシュジュースなどのメニューがあります。旅の思い出に休憩がてら寄ってみてはいかがでしょうか?
たま駅長に会いに行く時は、出勤時間・列車の運行時間など、よく調べて計画を立ててから電車の旅を楽しんでください!

たまカフェ(貴志駅構内)
定休日:毎月第3水曜日
時間:9:00〜17:00(待合室は17:30まで)

スーパー駅長からウルトラ駅長に昇進!

2014年1月5日、たまの駅長就任7周年記念のイベントにて、たまが「スーパー駅長」から貴志川線14駅総駅長職の「ウルトラ駅長」に昇進することが発表されました。
また、たまのお休みの日に代理で貴志駅の駅長代理を務めているニタマは「伊太祈曽駅長」から「スーパー駅長」に昇進!

高齢で体調などが心配されているたまですが、もうしばらくは元気な姿を見たいですね。皆様もかわいい電車にゆっくり揺られて、是非たまに会いに行ってみてください。

この記事の関連MEMO

掲載内容は執筆時点のものです。 2013/08/22 訪問

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